CHROME – DAMON EDGE – HELIOS CREED

In Memoriam
12th November 1949 – 11th August 1995

Chrome foram uma das bandas mais experimentais e influentes de sempre que operavam à margem da cena punk e industrial. ‘The Chrome Box’, é uma das coleções mais importantes de música de todos os tempos.

Damon Edge nasceu como Thomas Wisse em Los Angeles, Califórnia, a 12 de Novembro de 1949. A sua chama de composição e o seu talento artístico foi trazido à vida no 5º ano, pela professora Sra. Riggs. Ela sentia que ele era muito talentoso por causa de uma história que escreveu na década de 1960, na escola, intitulada “Save Nacy Nature”. Esta história e o seu poema “No Peace Beach” foram publicados na revista literária do colégio.

Estudou artes Ambientais no Instituto de Artes da Califórnia com um associado de John Cage chamado Alan Capra. Graduado aos 21 anos, com um grau de bacharel em artes ambientais, 1970. Damon viveu em Laurel e Topanga Canyon, Southern California, até se mudar para a bay area (San Francisco/Oakland)em meados de 1970.

Durante esse tempo trabalhou como músico de estúdios da MGM com outros músicos tocando bandas sonoras para filmes. Começou a usar o nome Damon Edge na sua banda Chrome, que formou em meados dos anos 70,  durante a sua primeira viagem à Europa, em 1968. Ele voou para Madrid, onde se encontrou com um amigo, viajaram de moto por Bultaco Dirt Scrambler, Marrocos,  ouvindo música árabe na sua cabeça com uma batida 4/4 atrás dele,  deu-lhe a qualidade atmosférica que ele precisava, assim como a  inspiração.

A primeira formação dos Chrome incluía o vocalista Mike Low, violinista e guitarrista Gary Sapin, o guitarrista John Lambdin, e gravaram o álbum Visitation, em 1978. Edge na  bateria, sintetizador, efeitos, produção e vocais de apoio. Chrome adicionou elementos progressistas  brutos e e pensando muito para frente do movimento punk da época.

A adição posterior do guitarrista Helios Creed (B.Johnson) foi o catalisador para o desenvolvimento da banda. Edge e Creed combinam e fizeram o som mais cru dos Chrome. O primeiro fruto da combinação Edge e Creed foi, Alien Soundtracks, que mistura Stooges, psicadelia, samplers, drones de teclado e loucura Industrial. Edge e Creed partilham os vocais. Alien Soundtracks, citado como influência por muitas bandas de GG Allin a The Jesus Lizard, tinha um som ao mesmo tempo simples e complexo, ainda que demasiado à frente do seu tempo. Quer através de baixa tecnologia, ou tecnologia alta, empurraram o som dos Chrome para os seus limites absolutos.

O novo som do Chrome era muito mais agressivo e danificado com Creed, ainda que a experimentação de Edge faria coisas como fazendo sampler, reproduzir uma faixa para trás mid songs, enquanto Creed lançava um solo de guitarra por cima, isso é bem demonstrado na faixa Chromosome Damage. Dentro de publicações como a magnífica Roni Sarig ‘The Secret History of Rock’ Chrome foram denominados de Acid Punk.

Edge e Chrome passaram a fazer vários álbuns clássicos juntos: Half Machine Lip Moves, Read Only Memory, Red Exposure, Blood on the Moon, 3rd From the Sun, No Humans Allowed, todos reunidos em Chrome Box; editado via Subterranean Records. Possivelmente o mais rigoroso dos lançamentos dos Chrome “Blood On The Moon”, 1981, com ajuda de John e Hilary Stench, dos Romeo Void e Vital Parts, no baixo e bateria respectivamente. A maioria dos álbuns dos Chrome, foram lançados no própria label de Edge, Siren Records.

“Depois de se separarem nenhum deles fez nada de tão surpreendente como o que fizeram juntos. Eles devem ter trazido um do outro os melhores lados, musicalmente. Ouvi todos os registos, e parece-me que Damon tinha mais um sentido estético sobre os Chrome, mas não foi tão musicalmente qualificado, ou como compositor … “diz Fabiene Shine

Isso é verdade. Considerando Helios foi, tinha um estilo excêntrico, era um músico natural. Guitarrista incrível. Ele tinha um som único. Isto é o que Damon gostava muito. Ele poderia realmente tocar guitarra. Damon estava mais em escrever as músicas, mesmo que as palavras fossem sempre repetidas. Mas Damon criou um som, e uma maneira de cantar.

Eu não sei por que Helios declinou tanto. Helios desapareceu, estava constantemente a casar, ter filhos. Não é como se ele estivesse sempre presente. Ele não tinha uma vida normal. Ele morava num autocarro por ano. Era uma pessoa totalmente disfuncional. Ele era muito ciumento, porque Damon tinha dinheiro.

Em 1983, a versão Edge / Creed nos Chrome termina quando Edge deixou a América para ir viver em França com a sua esposa Fabiene Shine (conheceu-o num concerto dos Ramones no Coliseu de Oakland em 79), Edge começou e levou uma nova versão dos Chrome,(com os membros da banda de Fabiene, Shakin’ Street)um elenco de músicos que incluia Remy Divilla, Renaud Thorez e Patrick Imbert.

Fabienne que cantou nos discos, apresentou todos os músicos franceses que tocaram na década de 8o, eram seus amigos, Remy Divilla era um guitarrista muito bom, um pouco demais-rockish para Damon. Deram um concerto em Lyon, para 2000 pessoas.
Os discos dos Shakin ‘Street, são raros. Três registos. ” O meu gerente só comprouo meu primeiro disco “Vampire Rock” na internet, num leilão por US $ 35. O segundo é, “Solid As A Rock” e o terceiro foi “Live and Raw”, da nossa turné americana”, diz Fabienne. Que gravou um novo disco, sob o nome próprio intitulado “No Mad Nomad”. Isso é “Damon Damon”.

Ah, não entendi. Alguma vez você chamou-o de Tom?

Não, ele sempre foi Damon.

Ninguém chamou Tom?

Não. Mas o meu nome ainda é Fabienne Weiss. Eu ainda estou usando o meu nome.

É o seu verdadeiro nome Anna Emilia?

Como você sabe?

Um dos registos individuais de Damon tem uma música chamada “Anna,” e ele escreveu “Graças a Fabienne Shine (Anna Emilia)”.

Em que ano foi isso?

1986. É a partir de um disco chamado “Grand Visions.”

“Eu só tinha que sair. Queríamos mudar para a Europa, Helios queria ficar de fora … Eu olhei para o céu, e tudo que eu podia ver eram barras de prisão gigante ao redor da cidade … O que aconteceu comigo e o Helios foi exagerado pelos mídia … Tivemos problemas com os encargos da Subterranean Records. Eles roubaram-nos. Então eu deixei … ” Damon Edge.

“Extremamente misterioso, e muito bonito. Ele era lindo. Antes de começar a beber. Ele era muito criativo, muito poético. Era um sonhador. Foi muito interessante, muito inteligente, absolutamente adorável, uma pessoa maravilhosa”, “Vivemos juntos durante 11 anos. Ele começou a beber muito, então eu tive que sair.Como louco. E consumia também heroína”. diz Fabiene.

“Nós fomos para França, e heroína era muito elegante. É muito fácil obtê-la por lá. É uma droga terrível. Ele começou a mudar a sua personalidade. Ele estava se tornando … você sabe o que é um viciado em drogas. É muito lamentável. Ele perdeu muito com as drogas”. Fiquei com ele por muitos anos ainda. Nós amava-nos. Eu fiquei porque achava que ele mudaria. Fui embora porque ele estava a tornar-se bizarro…. Paranoid, agorafóbico. Estava consultando um psiquiatra”.

“Pensava constantemente em outras pessoas … Estava constantemente a ouvir vozes, a ver coisas, a ouvir coisas. Oh, ele era mau”, “Eu tive amigos com problemas de saúde mental, alguns dos quais ouviam vozes. A maioria dos professores espirituais dizem que ouvir vozes é apenas paranóia, são uma ilusão, uma projeção das suas próprias inseguranças, isso é uma doença… Graças a Deus eu nunca ouvi vozes ainda. Ouço sons …

“Não, em 85 ele ainda era bastante saudável, e muito social. Ele encontrou um monte de amigos meus, meus músicos. E tocou com um monte de gente que eu conhecia. Eu fiz backing vocals.Fiz todos os backing vocals”, refere Fabiene Shine.

Os novos Chrome começam com álbuns; Into the Eyes of the Zombie King e Another World demonstra um limpo “euro sound”. Edge também lançou alguns álbuns a solo na New Rose Records; The Wind is Talking, Alliance, Grand Visions e The Surreal Rock. Estes álbuns demonstram uma sensibilidade pop que também encontrou o caminho em partes dos Chrome.

A fase pop underground dos Chorme desintegrou-se em 1990, quando Edge quebra o relacionamento com Fabienne (começou a ouvir os Chrome em 1979 ou ’80, onde vivia, Nova York,”Eu não deveria dizer isto, Damon fez algumas gravações muito boas em França. Mas os Chrome real é Damon e Helios) depois de se mudarem de volta para os EUA,  em 1988. Ele viveu em Hollywood Hills. Damon era um amante dos animais.

Teve cães e gatos durante toda a sua vida. Ele era sensível às suas necessidades e gostava de assistir ás  suas travessuras. Damon foi agorafóbico e isso evoluiu com o tempo. Qualquer um que assistido a um dos seus concertos foi verdadeiramente abençoado. Eram poucos, mas cada uma obra de arte em si. Ele e a sua esposa separaram-se no início de 1990.

O album final de Edge e Chrome, foi, The Claudient Syndrome em 1994, e viu o retorno de alguma fraturada clareza pop de anos anteriores, combinado com uma deformada e escura experimentação. Edge e Creed também tinha remendado as suas diferenças e desta vez também estavam falando em trabalhar juntos novamente.

Damon Edge tragicamente morreu de insuficiência hepática em Agosto de 1995.

Uma das coisas amargas entre eles, era que Damon re-lançava alguns registos que fizeram juntos, e Helios nunca tinha dinheiro, e em alguns deles nem sequer dava a Helios crédito para a sua reprodução.

Steve Tupper que administrava a Subterranean Records, manteve um relacionamento com Helios, mas ele não estava tão feliz com Damon. De acordo com Steve, Damon queria colocar a caixa Chrome com todos os registos iniciais, e Steve disse que iria fazê-lo se iria gravar algo novo para ele. Então, em 83, Damon e Helios entram em estúdio com os Stench brothers e gravam os dois registos, Chronicles, e então Damon deu a volta comprando as gravações para outras editoras.Então Steve pagou para as gravações, e Damon estava tentando vendê-los para outra editora.

Continua Fabienne “Ele não estava dando o crédito para as pessoas que o ajudaram, e muito. Como, na verdade, um engenheiro que misturou o seu álbum, eu não me lembro o nome dele. Foi em San Francisco.

Alguém da Hyde Street Studios?

Talvez. Ele não estava dando o crédito para as pessoas. Ele estava sempre dizendo: “Eu fiz isto, eu misturei isso, eu produzi este.” E eu disse: “Olha, você sabe que você não misturou isso. Ele fiz isso! Eu sou uma testemunha.” Eu comecei a perceber que ele não estava a ser justo.

Eu tenho um registo dos Chrome que ele fez em Paris ou talvez em LA, e ele tem o seu nome na capa cerca de quinze vezes.
Eu sei. Ele era louco por isso. Mas você sabe que está na psychoanlysis, uma doença.
Megalomania.

Sim, ele estava completamente megalomaníaco. Ele tornou-se um monstro.

Além disso, a minha amiga Ruby Ray tirou fotografias, e Damon fugiu com os negativos. Eu consegui fazer negativos das folhas de contato,…tenho algumas fotos maravilhosas deles.

Sério? Aqueles com Laranja Mecânica? Essas eram boas.

Não… a que eles estavam vestindo sobretudos e óculos. Ela faz um monte de fotografias em pouco tempo.

Aquelas eram tão bonitas. E estão na capa de um álbum.

Damon começou a beber e usar drogas,ficou desconfiado, paranóico, agorafóbico, sabe quando você ouve vozes?- Esquizofrénico. Ele tinha todos eles, e os seus pais tinham um monte de dinheiro e pagaram tudo para os médicos.

Então ele foi procurar ajuda?

Ah, sim, a cada semana.

Quando foi isso?

Ah, o tempo todo. De ’87, na verdade. Porque em Paris não via ninguém. De 87 para 95.

Depois de um tempo, ele estava bebendo tanto que ele nem conseguia andar, caia em toda parte… nas ruas. Ele não podia conduzir. Foi totalmente auto-destrutivo. Ele era louco. Ele foi adoptado, sabe? E nunca se recuperou disso.

A mãe amava-o. Eles eram pessoas trabalhadoras, e eram muito bons para ele. Ele não era bom para eles. Não. Ele era muito mimado. Ele era bom, se estava bem. Ele era muito carinhoso, adorável. Amava os animais, as crianças. Ele amava as pessoas. Ele era estranho, excêntrico, uma pessoa extremamente estranha.

A sua música consumia-o. Era a sua própria respiração. Damon queria que as pessoas sentissem alguma coisa da sua música. Ele criou imagens visuais do som em vez da visão (paisagens sonoras). “Eu quero levá-los numa viagem, levá-los para outro lugar.”

A sua vida não acabou. Ele foi apenas para o nível seguinte da sua viagem. Damon teve uma visão brilhante e criou os Chrome. A sua memória os seu 20 anos de gravações, o seu trabalho e as suas histórias continuam vivas.

Edge era uma estrela pop, simultaneamente danificado e um génio experimental que sacrificou o comercialismo e trilhou um caminho independente que muitas bandas seguem até hoje. Desenho de influências dos Can, Crime(“San Francisco’s first and only rock & roll band”), The Stooges, e Musik Konkrete, a dupla produziu um som que ninguém poderia possivelmente ter emulado. Chrome foi uma inspiração para bandas como Big Black, Butthole Surfers, Pavement, Prong, ou Jesus Lizard, foram a primeira banda a cruzar Industrial Electronic com um som rock, e abriram o caminho para bandas Industrial Rock, como Ministry, Nine Inch Nails e Marilyn Manson, e direta ou indiretamente através das bandas que influenciaram.

Após a morte de Edge, Helios Creed ressuscita os Chrome com a sessão rítmica the Stench Brothers (John e Hilary Haines) e manteve-se fiel ao deformado ethos Chrome com uma série de novos álbuns, Retro Transmission, Tidal Forces (No Humans Allowed Part 2) e Ghost Machine.

Quando Helios e Damon se separaram, nunca mais tocou bateria nos registos. Não, porque ele queria ser o cantor, a estrela. Ele não queria ser o baterista, fez um erro, porque perdeu a … a bateria era original, e ele deveria ter continuado na bateria. Eles tocaram dois shows juntos, um em São Francisco e outro em em Bolonha, Itália.

Damon colocou alguns registos terríveis no final. “Oh, terrível. Alguns eram horríveis. Eu estava envergonhada. Eu não podia acreditar que ele os estava colocar cá para fora. Eu dizia-lhe: ” Isso não é nada.” Ele estava apenas gravando por algumas horas, estava fazendo um álbum dele. Não estava praticando, porque estava preguiçoso, muito chapado. Não queria trabalhar mais. Eu disse: “Vamos lá, você acha que as pessoas são estúpidas? Você pensa que vai enganá-los?” O vício matou a sua alma, sabe? E o seu talento. Acontece isso com todos os músicos do mundo” Fabienne.

No entanto, em 2002, o retorno do Edge e Creed aconteceu com o lançamento em 2002 de Angel of the Clouds; Creed incorpora musica dos Chrome que Edge tinha feito antes da sua morte e usa na gravação do álbum. Os resultados foram surpreendentes e serviu como uma reunião póstuma de uma das parcerias mais influentes na história do rock.

Helios Creed and Fabienne on next Chrome CD- Material for a new CD was recorded at The Bubble in Austin Texas on January 20th, 21st, and 25th. Helios was joined in the studio by Paul Della Pella (percussion), Jeff Pinkus (bass), Jerry Page (guitar), Fabienne Shine (vocals), Blair Bovbjerg (theramin).

Discography [solo]:

Alliance (1985)
I’m a Gentleman (7″) (1985)
The Wind Is Talking (1985)
Grand Visions (1986)
The Surreal Rock (1987)

Discography [with Chrome]:

Alien Soundtracks (1978)
Half Machine Lip Moves (1979)
Read Only Memory (1979) – Mini Album
New Age (1980) – 7″ Single
Red Exposure (1980)
Inworlds (1981) – 12″ Single
Blood on the Moon (1981)
Firebomb (1982) – 7″ Single
3rd from the Sun (1982)
Anorexic Sacrifice (1982) – 7″ Single
No Humans Allowed (1982)
Chrome Box (1982) – 6 Album Set
The Chronicles I (1982)
The Chronicles II (1982)
Raining Milk (1983)
Chrome / Bauhaus: Live in London (1984) – Various Artists VHS
Into the Eyes of the Zombie King (1984)
The Lyon Concert (1985)
Another World (1985)
Eternity (1986)
Dossiers – Various Artists (1986)
Dreaming in Sequence (1986)
Live in Germany (1987)
Alien Soundtracks II (1988)
Mission of the Entranced (1990)
Liquid Forest (1990)
One Million Eyes (1991)
The Clairaudient Syndrome (1994)
Having a Wonderful Time in the Juice Dome – Compilation (1995)

Andrew Mullen’s biography.
Roni Sarig – The Secret History of Rock – The most influential bands you’ve never heard (1998)

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