TONY WILLIAMS

070710-Tony-williams-1As ultimas palavras de um mestre da bateria. O mundo ficou chocado quando o génio da percussão Tony Williams faleceu repentinamente na sua cama de hospital em 23 de fevereiro de 1997. Tinha apenas 52 anos e parecia estar de boa saúde, com décadas de expressão criativa à sua frente.

“Um baterista como Tony aparece em torno de uma única vez em 30 anos”-Miles Davis

Quando Tony Williams morreu em 23 de fevereiro, deixou para trás não só um legado rico de extraordinário rufar, mas também a promessa de coisas incríveis que viriam. Ele entrou no Seton Medical Center, em Daly City, Califórnia, numa quinta-feira, 20 de fevereiro para uma pequena cirurgia da vesícula e estava em processo de recuperação, quando sofreu um ataque cardíaco fatal.

Enquanto permanecia na sala de recuperação do hospital com a sua esposa Colleen ao seu lado, Williams teria começado a senti um desconforto e pediu à sua esposa para chamar um médico ou enfermeiro. A Sra. Williams encontrou um membro da equipa, foi-lhe dito para não se preocupar, uma vez que tais dores eram comuns durante a recuperação de uma cirurgia da vesícula biliar. Quando ela voltou para o seu marido, porém, ficou claro que a sua condição estava se deteriorando rapidamente. Ela mais uma vez encontra um profissional de saúde e pediu ajuda. Até ao momento, não está claro quantas vezes a Sra. Williams chamou o pessoal do hospital, mas quando um profissional de saúde, finalmente, veio ajudar Williams, ele já estava morto.

Só nesse ano, Williams tinha entrado numa nova fase da sua carreira como compositor de música orquestral contemporânea, com a libertação de Wilderness. A música do álbum era diferente de qualquer um dos seus últimos trabalhos gravados. O núcleo do grupo era Williams na bateria, o saxofonista tenor Michael Brecker, Stanley Clarke no baixo, o pianista Herbie Hancock, e o guitarrista Pat Metheny, acompanhados por uma orquestra de 30 músicos.

O álbum abre com “Wilderness Rising”, uma composição estruturada de Aaron Copeland “Appalachian Spring”. Mais quatro variações – “Infant Wilderness” “Wilderness Voyages” “Sea Of Wilderness” e “Cape Wilderness” – completa a suíte, que é intercalada com outras composições originais que permitem mais espaço para a improvisação.

“Quando você faz um registo com os chamados all-stars, a maioria deles acaba por ser sessões onde os tipos se reúnem para uma jam” disse Williams. “Eu queria que este fosse mais do que uma jam, mais do que a soma das suas partes. Eu queria que este álbum tivesse um tema central, uma linha de pensamento. Mas eu também queria refletir a minha visão. Eu queria dar algo mais que um presente a Pat, Herbie, Michael e Stanley: uma experiência emocionante musical. Eu queria surpreendê-los com um projeto mais envolvente. Eu também queria fazer isso para o ouvinte – o público que compra. Vocês estavam pedindo para ouvir alguma coisa, e eles sabem esperar um pouco. Eu queria dar-lhes algo mais que os seus problemas”.

Desde o início da sua carreira profissional, Williams considera a composição e a percussão de igual importância. Ele começou a escrever nos anos 60, quando tocou com Miles Davis, que gravou três das suas canções: “Pee Wee”,”Hand Jive” e “Black Comedy” Williams estudou orquestração, harmonia e composição na Julliard School of Music, e na Universidade da Califórnia, em Berkeley. Na verdade, o professor de orquestração de Williams na Universidade da Califórnia foi o primeiro a sugerir que escrevesse “Wilderness Rising” para orquestra.

“Eu estudo o tempo todo”, disse Williams. “É como ser um médico. Na música, você tem se manter sempre a aprender, e eu gosto de aprender. Agora, eu estou apenas tentando escrever tão bem quanto eu puder. Eu gostaria de ser um bom compositor, como eu acho que sou baterista. Eu gostaria de o fazer até ao mesmo nível que o meu jeito de tocar. As pessoas que eu gosto são na sua maioria compositores clássicos – Stravinski, Shostakovich, Bartok, Edward Algar, Aaron Copeland e um monte de compositores do século XIX como Chopin e Greig ”

É lamentável que, mesmo nos anos 90, a maioria das pessoas ainda fica chocada ao ouvir um baterista citar Stravinski como influência. Tal ironia não passou despercebida a Williams, conhecido pelo seu temperamento explosivo, que disse: “Só porque você toca saxofone não significa que seja um compositor, e só porque você toca piano não significa que você possa escrever música. Há toneladas que tocam o seu instrumento que não sabem escrever, e quando tentam, é triste. ”

Williams estava decidido sobre a musicalidade da bateria, e por razões muito boas. Ele foi um dos primeiros a abordar o conjunto da bateria como um compositor olhando para uma folha de papel manuscrita. Nas suas mãos, o kit oferecia uma variedade de sons que poderiam ser orquestrados em variações infinitas. Não era simplesmente uma questão de manter o tempo, embora ele manteve os mais profundos sulcos no registo. Mas os seus sulcos também sugeriu melodia, contraponto e harmonia, e que foi uma revelação para a maioria dos bateristas nos anos 60.

“A dança da bateria numa banda é uma invenção americana que as pessoas não prestam muita atenção”, disse Williams. “É um tesouro americano. Um monte de musicos deram o seu sangue para este instrumento – e é oferecida menos dignidade do que, digamos, á harmonica. Talvez por eu ser baterista, esteja prejudicado. Eu acho que precisa ser trazido à luz o que a bateria e o baterista dizem. Você pode ter alguns músicos abaixo da média e um grande baterista, e o público pensa que é grande banda, mas não sei porque. Você pode ter uma grande banda com um baterista ruim e as pessoas abanam a cabeça não sei porquê”.

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