NEGATIVLAND

Sem nomeTHE NEGATIVLAND STORY : Since 1980, the 4 or 5 or 6 Floptops known as Negativland, a performance and recording group based in the San Francisco Bay Area, have been creating records, CDs, video, fine art, books, radio and live performance using appropriated sounds, images, objects, and text. Mixing original materials and original music with things taken from corporately owned mass culture and the world around them, Negativland rearranges these found bits and pieces to make them say and suggest things that they never intended to.
In doing this kind of cultural archaeology and “culture jamming” (a term they coined way back in 1984), Negativland have been sued twice for copyright infringement.

Over the years Negativland’s “illegal” collage and appropriation-based audio and visual works have touched on many things – pranks, media hoaxes, advertising, media literacy, religion, the evolving art of collage, the bizarre banality of suburban existence, creative anti-corporate activism in a media-saturated and multinational world, file sharing, intellectual property issues, wacky surrealism, evolving notions of art and ownership and law in a digital age, and artistic and humorous observations of mass media and mass culture.

While it is true that, after being sued, Negativland became more publicly involved in advocating significant reforms of our nation’s copyright laws (more recently finding themselves being brought to Washington DC and Capitol Hill as citizen lobbyists for
copyright and art issues), Negativland are artists first and activists second. All of their art and media interventions have intended to pose both serious and silly questions about the nature of sound, media, control, ownership, propaganda and perception in the United States of America. Their work is now referenced and taught in many college courses in the US, has been written about and mentioned in over 150 books (including “No Logo” by Naomi Klein, “Media Virus” by Douglas Rushkoff, and various biographies of the band U2), cited in legal journals, and they often lecture about their work here and in Europe.

Since 1981, Negativland and an evolving cast of characters have operated “Over The Edge,” a weekly radio show on KPFA-FM in Berkeley, California. “Over The Edge” continues to broadcast three hours of live, found-sound mixing every Thursday at midnight, West Coast time, also streamed online. In 1995 they released a 270-page book with 72-minute CD entitled “Fair Use: The Story of the Letter U and the Numeral 2,” documenting their infamous four-year long legal battle over their 1991 release of an audio piece entitled “U2”. They were the subjects of Craig Baldwin’s 1995 feature documentary “Sonic Outlaws” and created the soundtrack and sound design for Harold Boihem’s 1997 documentary film “The Ad And The Ego,” an excellent in-depth look into the hidden agendas of the corporate ad world and the ways that we are affected by advertising. In 2004 Negativland worked with Creative Commons to write the “Creative Commons Sampling License,” an alternative to existing copyrights that is now widely used by many artists, writers, musicians, film makers, and websites.

In 2005, they released the elaborately packaged “No Business” (with CD, 15,000-word essay, and custom-made whoopie cushion), and debuted “Negativlandland” – a large visual art show of over 80 pieces of their “fine art” works, videos, home-made electronic devices, and a life-sized animatronic Abe Lincoln robot, at New York City’s Gigantic Art Space. That art exhibit continues to change and evolve and has traveled around the country, showing in Los Angeles, Seattle, Minneapolis, Houston, and Richmond, VA.

In 2007, Negativland released “Our Favorite Things,” a feature-length DVD collection of their many years of collaborative film work, and in 2008 they surprised themselves and everybody else by putting out a toetapping all-songs project of one member’s compositions called “Negativland Presents Thigmotactic,” and they continue to occasionally visit Washington DC as citizen lobbyists.

More recently, Negativland has been performing a show of radically new audio-visual versions of many Negativland fan-favorites that have never before been heard live. Negativland’s current performance project, entitled “Content!,” finds them teaming up with electronic musician Wobbly, and “live cinema” video artist Steev Hise, to create a visual and sonic performance that reinvents favorite past and present dialog cut-ups, while showcasing Negativland’s homemade electronic noise-making devices that they call “Boopers,” and relying heavily on group improvisation.

And in 2014, for their first new audio release in six years, “It’s All In Your Head” finds the group tackling their biggest subject ever: God. This ambitious and densely-crafted double CD is packaged inside an actual King James Holy Bible which has been appropriately repurposed into a “found” art object. Negativland mixes found music, found sound, found dialogue, guest personalities and original electronic noises into a compelling and thoughtful musical essay on monotheism, Christianity, Islam, Judaism, neuroscience, suicide bombers, 9/11, colas, war, shaved chimps, and the all-important role played by the human brain in our beliefs. The audio is presented as a live radio broadcast
(modeled after the “Over The Edge” radio program).

This theater-of-the-mind project has been assembled from basic tracks recorded live in front of blindfolded studio audiences, and documents the unique style of live collage performances that Negativland has been presenting on stages, and on radio, since the formation of the group in 1980.

Negativland is interested in unusual noises and images (especially ones that are found close at hand), unusual ways to restructure such things and combine them with their own music and art, and mass media transmissions which have become sources and subjects for much of their work. Negativland covets insightful humor and wackiness from anywhere, lowtech approaches whenever possible, and vital social targets of any kind. Foregoing ideological preaching, but interested in side effects, Negativland is like a subliminal cultural sampling service concerned with making art about everything we aren’t supposed to notice.

About “It’s All In Your Head”: Negativland’s new album, “It’s All In Your Head”, finds the group tackling their biggest subject ever: why humans believe in God. Millennia-in-development, this ambitious and densely-crafted double CD is packaged inside an actual Holy Bible which has been appropriately repurposed into a “found” art object.

“It’s All In Your Head” intends to entertain, inform, and provoke. On the CDs, Negativland mixes found music, found sound, found dialogue, guest personalities and original electronic noises into a compelling and thoughtful musical essay that looks at monotheism, Christianity, Islam, Judaism, neuroscience, suicide bombers, 9/11, colas, war, shaved chimps, and the all-important role played by the human brain in our beliefs. Reading the attached Bible is optional.

The audio is presented as a live radio broadcast, modeled after Negativland’s weekly “Over the Edge” radio program on KPFA-FM in Berkeley, CA. This theater-of-the-mind project has been carefully crafted from basic tracks recorded live in front of blindfolded studio audiences, and documents the unique style of live collage performances that Negativland has been presenting on stages, and on radio, since the formation of the group in 1980.

Since its previous album release six years ago, Negativland has kept busy with its weekly radio program, lectures, art gallery shows and live performances in the U.S. and Europe. Currently in the works are several different studio albums, including Negativland’s all-electronic “Booper Symphonies,” two brand new “Over the Edge” album releases, more art shows, and a new touring live show called “Content!” with upcoming performances at festivals such as Bumbershoot, All Tomorrow’s Parties, and Moogfest.

NEGATIVLAND ALBUMS, BOOKS, DVDS AND ART SHOWS

Albums and EPs
1980 Negativland
1981 Points
1983 A Big 10-8 Place
1984 Over The Edge Vol. 1: JamCon ’84
1985 Over The Edge Vol. 1 1/2: The Starting Line with Dick Goodbody
1986 Over The Edge Vol. 2: Pastor Dick: Muriel’s Purse Fund
1987 Escape From Noise
1989 Helter Stupid
1989 Over The Edge Vol. 3: The Weatherman’s Dumb Stupid Come-out Line
1990 Over The Edge Vol. 4: Dick Vaughn’s Moribund Music of the 70’s
1991 “U2” (EP)
1992 “Guns” (EP)
1993 Over The Edge Vol. 5: Crosley Bendix: The Radio Reviews
1993 Over The Edge Vol. 6: The Willsaphone Stupid Show
1993 Free
1994 Over The Edge Vol. 7: Time Zones Exchange Project
1995 Over The Edge Vol. 8: Sex Dirt
1995 Dead Dog Records (as part of the “Fair Use” book)
1997 “Truth In Advertising” (EP)
1997 Dispepsi
1998 “Happy Heroes” (EP)
1999 “The ABCs of Anarchism” [with Chumbawamba] (EP)
2002 Deathsentences of the Polished and Structurally Weak (Book and CD)
2005 No Business (Book and CD)
2008 Negativland Presents Thigmotactic
2014 It’s All In Your Head

DVDs
1989 No Other Possibility (as part of A Big 10-8 Place reissue)
2007 Our Favorite Things

Books
1995 Fair Use:The Story of the Letter U and the Numeral 2
2002 Deathsentences of the Polished and Structurally Weak
2005 No Business

Compilations and Remixes
1984 Yogi Cometbus Audiocassette Magazine – “Seventy Dreams”
1985 Local International – “One Through Twenty”
1987 Northern California Is A Noisy Place, Indeed – “Paul McCartney’s Penis”
1987 Objekt 3 – “Radio Advertising”
1987 Zamizdat Trade Journal – “General Cavendish”
1987 Unsound Magazine “Play It Again”
1987 Potatoes – “Perfect Scrambled Eggs”
1987 Mashed Potatoe – “A Mashed Version Of Potatoes”
1990 Live At The Knitting Factory Volume Three – “You Must Choose”
1992 Bob’s Media Ecology² – “Tribal Mandate”
1997 Resonance Magazine – “Fast Talk”
1998 Staalplaat’s “The Sound of Music 3” CD – “The Weatherman’s Big 10-8 Doof”
1999 Knitting On The Roof – “Tevye’s Dream”
2000 Hate People Like Us – “What’s Music?”
2001 Yo-Yo A Go-Go 1999 – “The Immortal Words Of Casey Kasem”
2002 Tracks From The Best Dance Albums Of All Time – “Christianity Is Stupid”
2003 Ikebana: A Tribute to Merzbow – “An Actual Attack”
2003 Dubtometry – “Asphalt”
2006 Musicworks – “No Business” / “Favorite Things” / “It’s All In Your Head FM” (Rehearsal)

Retrospective Art Shows
2013 “Our Favorite Things” Ghost Print Gallery, Richmond, VA
2012 “Our Favorite Things” La Luz De Jesus, Los Angeles, CA
2010 “Our Favorite Things” Nau-haus Gallery, Houston, TX
2006 “Negativlandland” Creative Electric Studios, Minneapolis, MN
2006 “Negativlandland” Consolidated Works, Seattle, WA
2005 “Negativlandland” Gigantic Art Space, New York, NY

Other Art Shows in US and Europe
2010 “Thigmotactic” Sean Pace Gallery, Asheville NC
2010 “Dead Fingers Talk: The Influence of William Burroughs” IMT Gallery, London, England
2009 “Motion Graphics Festival” Chicago IL, Boston MA, Atlanta GA, Austin TX
2007 “In Appropriations” Gulf Coast University Museum, Ft. Myers, FL
2007 “Madonna and Child” Madison County Arts Council, Marshall, NC
2007 “Homegrown” Southeastern Center of Contemporary Arts, NC
2007 “System Error” Siena, Italy
2007 Sonar, Barcelona, Spain
2006 Scope Art Basel, Miami FL
2006 “Illegal Art” Art & Culture Center of Hollywood, FL
2006 “Illegal Art” Pacific NW College of Art, Portland, OR
2005 Projections on Side of World Intellectual Property Organization Building Geneva, Switzerland
2004 “Co-lage” Matthews Gallery, Tampa FL
2004 “Illegal Art” In These Times, Chicago
2004 “Illegal Art” Resource Center for Activism and Art, Washington DC
2004 “Illegal Art” SF MOMA, San Francisco, CA
2003 “Illegal Art” CBGB Gallery, New York, NY
2002 “Version 2.0” Chicago MOMA, Chicago IL
2002 Shack Obscura Van De Griff-Marr Gallery Santa Fe, NM
2002 “Deathsentences” Cornish College, Seattle, WA
2002 “The New Gatekeepers” Columbia University School Of Journalism, New York, NY
2001 “Pixelplunder” year01.com, 2001 Toronto Canada

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NEGATIVLAND


A história sobre Negativland,o coletivo de três ou mais amigos, que às vezes se juntam para fazer música. Bem, talvez seja a música: material de áudio gravado – jingles de televisão, de rádio talk-clips, conversas abatidas a partir de ondas de rádio, qualquer coisa que caracterize o som de uma voz humana – é alimento para a colagem que inclui uma gravação dos Negativland.

Mediaddicts que vêem a sociedade sofrendo sob um bombardeio constante de imagens de TV, enlatados, publicidade e cultura corporativa, os membros Negativland são, por auto-definição, os artistas da apropriação. Eles criam com espelhos.

Negativland é uma banda de música experimental e colagem de som que se formou na Área da Baía de San Francisco no final de 1970. Eles “retiraram o seu nome” de uma canção dos Neu! . Desde de longa data Don Joyce produz um programa semanal de rádio interativo, Over The Edge, suportada na KPFA em Berkeley, Califórnia.

Negativland começaram em Concord, Califórnia, 1979, em torno dos principais membros fundadores Lyon e Hosler (que estavam na escola no momento) e lançaram o homónimo album em 1980.

Um número significativo de lançamentos recentes Negativland foram formados a partir de material que foi desenvolvido pela banda ao vivo nos shows. O núcleo da banda é Mark Hosler, Richard Lyons, Don Joyce  (Negativland’s brain trust),e David Wills (aka “Weatherman A”). Chris Grigg é um ex-membro. Peter Conheim  juntou-se à banda em 1997.

Negativland lançou uma série de álbuns que vão de colagem pura para mais assuntos musicais. Estes têm sido quase sempre lançados no seu próprio selo, Seeland Records.

Uma série de lançamentos seguidos no início de 1980, mas foi após o lançamento do sample and cut-up sonic barrage, Escape From Noise em 1987, que ganharam mais atenção. Após o sucesso um tanto inesperado deste álbum, Negativland enfrentou a perspectiva de fazerem uma tourné e perder dinheiro, decidem emitir um comunicado de imprensa em que os músicos afirmavam estarem proibidos de partir em digressão porque a sua música “Christianity Is Stupid” tinha inspirado um rapaz a matar os pais e irmãos com um machado.

Para evitar isso, montaram um falso comunicado de imprensa afirmando que Christianity is Stupid (com a voz samplada e editada de um actor interpretando um comissário repetindo “Christianity is stupid! Communism is good!”, retirado do filme de propaganda Footmen Tire You, What Will Horses Do? foi uma inspiração para o verdadeiro assassinato em massa cometido por David Brom, em Rochester, Minnesota.

O resultado da precipitação do frenesi e dos média, com base nas reivindicações do humor fabricado pelos Negativland, teve o efeito de apontar a venalidade dos meios de comunicação em massa. Embora a história foi completamente infundada por qualquer facto, a combinação escabrososa de assassinatos, religião e musica “rock” música ser muito tentador para os meios de comunicação de ignorarem.

A história correu programas de TV, de notícias, jornais e revistas, com pouca ou nenhuma verificação do facto. Logo, o mundo foi informado da “Killer Song”, que supostamente levou um garoto a assassinar os pais com um machado.

O escândalo tornou-se a base para o próximo lançamento, Helter Stupid, com uma foto na capa de um “jornalista” de noticias de TV entoando a história do falso assassinato com o canal de notícias captar “Killer Song” a legenda acima da sua cabeça, e uma foto do machado assassino.

O crime era real, mas não havia qualquer ligação aos Negativland, e os média reproduziram a história sem se preocuparem com verificar os factos.

Outro momento de polémica foi a edição, em 1991, de um single intitulado “U2″, que continha várias paródias, construídas a partir da música da banda irlandesa “I Still Haven’t Found What I’m Looking For”. A ousadia valeu-lhes processos da editora dos U2 e da sua própria editora.

Os Negativland, interessados nas questões de direitos de autor, argumentavam que aquela era uma utilização correcta do material de outros artistas e acabariam por editar um livro intitulado “Uso Justo: A História da Letra U e do Numeral 2″ e envolver-se na criação dos Creative Commons.

Como membro do colectivo, Hosler escreveu ensaios e artigos para publicações como a “Billboard” ou a “NYU Law Commentator” e profere regularmente conferências, com especial incidência na necessidade de reforma da política do ‘copyright’ na sociedade e cultura dos nossos dias.

Pioneiros desavergonhados na trama de cortar, colar e remisturar tudo o que seja pedaço de cultura pop do seu tempo. Voltam agora a Lisboa, para mostrar as loucuras que ainda têm em caixa.

“Everything is a remix.” Além de ser uma série de documentários realizada pelo nova-iorquino Kirby Ferguson, é também uma espécie de mote que justifica os meandros da cultura popular na era da internet, pós-internet, e o que mais vier para aí. A mania de que tudo o que foi feito é nosso, pode ser usado e remisturado para fins criativos e que nada está protegido. Diz-nos qualquer coisa, não é? Pois bem, vamos então presumir que é o mundo a andar atrás dos Negativland. Que, formados em 1979, já andam há muito nesta brincadeira do corta-cola, na música, na instalação visual e no que mais conseguirem.

Compiladores incansáveis de pedaços da obra alheia para formar um corpo de trabalho diverso com mais de trinta anos numa alternativa experimental que já foi da pop, à electrónica ao industrial, em constante desafio aos diferentes meios.

Chris Grigg explica as técnicas da banda. “Ao trabalhar com vários níveis ao mesmo tempo, nós encorajamos as pessoas a observar múltiplos significados – mesmo que  não se destinam – em tudo à sua volta”. Negativland convida-nos a examinar mais de perto o mundo circundante e os seus meios de comunicação, Grigg  chama de “instrutiva, muito divertido, e um pouco psicótica”.

E falar com Mark Hosler, um dos fundadores do colectivo californiano “Culture Jammers”,  juntamente com Richard Lyons, “A dada altura nos anos 90, o Don (Joyce, um dos membros dos Negativland) já dizia que nos tempos que se seguiriam a colagem ia ser uma das formas mais proeminentes de arte. Acho que as pessoas podem dizer que somos pioneiros, mas ainda assim não queremos ficar de cabeça inchada com isso.”

É uma evolução boa, é o que nos diz Hosler, porque foi o início de novas formas de encarar tudo isto da propriedade artística. “Porque nos últimos vinte anos, ou assim, temos tido uma mudança neste paradigma. É excitante ver que as ideias que tivemos no passado estão num nível mais mainstream agora. No mundo legal, no mundo académico tal como no mundo artístico há uma conversa muito mais intensa em que nos perguntamos o que é propriedade, o que são os seus direitos e o que é a arte, no fundo. E é uma coisa muito menos rígida do que era antes.”

Foi também à coisa de vinte anos que os Negativland tiveram o momento mais provocador e talvez a melhor manobra publicitária que conseguiram. Foi em 91, com um EP maravilhosamente intitulado de “U2”. Feito de outakes de rádio de top 40 de um DJ Casey Kasem um bocado chateado a apresentar a faixa “I Still Haven’t Found What I’m Looking For” dos mastodontes irlandeses. E como ele há coisas com que não se brinca, um processo legal não demorou muito a aparecer. “Isso não acontecia hoje, nós éramos os únicos que tinham acesso a essas gravações. Mas foi perigoso, pisámos o pé errado. Acabou por ser bom para nós porque achávamos aquilo engraçado e gerou debate, também. Lá está, hoje aparecia na internet e estava feito.”

E será que ainda conseguem ser provocantes como nessa altura, com a banalização da utilização de propriedade alheia? “Claro que não, o que fazíamos há 25 anos ou assim era muito mais marginalizado. O contexto era diferente, e nós éramos vistos como uma espécie de ladrões. Dou palestras em que tenho de explicar isso a miúdos de 20 anos”.

Estas palestras já vão em mais de cem e já passaram por Portugal, não só em Lisboa mas também Porto e Faro. “Desta vez vai ser em Coimbra. É uma coisa que gosto de fazer. Sou um tipo que não gosta de absorver só as coisas mas integrá-las no contexto social, político e económico em que apareceram. Adoro ouvir jazz do final dos anos 20, por exemplo, e pensar em como tudo aquilo era controverso e fresco nessa altura. E pronto, tendo a falar sobre isso”.

Os experimentalistas norte-americanos Negativland regressam a Portugal – onde estiveram em 2008 para dois concertos – no âmbito do festival Future Places, Festival de Media Digitais e Cultura Locais, que acontece no Porto entre os dias 17 e 20 de Outubro.

A quinta edição do festival Future Places, dedicado aos média digitais e à cultura local, começa na quarta-feira, no Porto. A banda experimental Negativland e o designer Philip Marshall são os destaques desta edição.

Todos os eventos do festival são gratuitos, “o que garante que o festival tem as suas portas abertas a todos os cidadãos, independentemente do seu grau de conhecimento sobre os média digitais”, refere Heitor Alvelos, o autor e director do Future Places.

O festival, que integra conferências, exposições e concertos, decorre em espaços como o auditório do Pólo de Indústrias Criativas do UPTEC — Parque de Ciência e Tecnologia da Universidade do Porto e a Academia Contemporânea do Espectáculo, ambos na Praça Coronel Pacheco, e ainda os Maus Hábitos .

Philip Marshall integra o colectivo Rebels in Control, é membro da Touch Publishing e trabalha com nomes como David Sylvian, Zang Tumb Tuum (Frankie Goes to Hollywood, Propaganda, Art of Noise) e Comme des Garçons, entre outros.

O Future Places, que se realiza no Porto, desde 2008, fruto de uma parceria entre a Universidade Texas — Austin e a Universidade do Porto, mantém os seus “laboratórios de cidadania” que, com uma programação variada, são uma oportunidade para qualquer um pensar como podem os meios de comunicação digitais contribuir para o desenvolvimento da cultura local.

Vi os Negativland em 17 Maio, 2008, em Serralves.