R.I.P. STEVE STRANGE

4106Morreu o artista galês, Steve Strange, aos 55 anos, na quinta-feira, 12, fevereiro 2015, vítima de um ataque cardíaco, em Sharm el-Sheikh, no Egito.

«Steve morreu durante o sono de ataque cardíaco. A família, membros da banda e amigos ainda estão perturbados com a notícia repentina da morte prematura», previne o texto.

Os Visage foram uma banda new wave formada em 1978 que acabou associada ao movimento dos neo-românticos. Existiram até 1984 para regressar duas décadas mais tarde em 2004.

O cantor e ícone da cultura pop londrina, conhecido como um pioneiro do movimento New Romantic, Steve Strange, foi vocalista da banda britânica dos anos 1980 Visage, conhecida pelo tema “Fade to Grey”.

Ficou tão conhecido pela sua actividade criativa como pelo que desencadeou à sua volta. Numa autobiografia publicada em 2006 abordou, para além da música, alguns dos temas mais polémicos à volta da sua vida como a sexualidade, o vício da heroína e ainda alguns pequenos crimes que cometeu.

Strange, cujo nome verdadeiro era Steven John Harrington, nasceu no País de Gales. O cantor começou a interessar-se por música depois de assistir a um concerto dos Sex Pistols, em 1976.

Pouco a pouco, foi-se envolvendo na agitação musical de Londres, até criar The Blitz Club. A sua banda, Visage, lançou-se com o single “Fade To Grey”, que chegou ao topo das listas dos mais vendidos em vários países.

Depois do album de estreia homónio, de 1980, o grupo editou mais três de originais e um de versões orquestrais, este último em 2014.

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ORCHESTRAL MANOUEVRES IN THE DARK

OMD-Dazzle-Ships-427781“Algo está errado. Todo mundo sabe disso, reconhece-lo, mas ainda tem de apontar, com precisão, o que é suposto ter deslizado em suspenso, iludindo-nos na pop. It isn’t faith in music as threat – mesmo os fornecedores do rock abertamente em oposição não acreditam mais no poder missionário do rock. Também não podemos constituir o problema como uma de pobreza de idéias e mudança na música – ainda há registos de compra, “progresso” é muito bonito numa constante, pelo menos tão forte como nunca esteve … direção e significado parecem ter vazado longe “- Simon Reynolds,” Bring The Noise ”

Duro, como se pode acreditar, estas palavras não foram escritas em 2012, mas em 1985. Um remendo afastado por pouco com alguns dos exemplos ilustrativos e toda a peça poderia ter resumido os últimos doze meses da pop mainstream, que alguns podem sugerir necessidades levando para um lado e dando um pouco de falar. Alexis Petridis comentou o seu guia para a concessão do ano passado do Mercury Award- e sua falta de nomeados pop – que “uma voz cínica diria que é provavelmente porque os gráficos estão num estado de terror quase sem precedentes – eles estiveram podres anteriormente, mas nunca este sonoramente homogêneo – e um cínico poderia “Em outro lugar, Jude Rogers colocou a bota em Rihanna numa parte não menos contundente, enquanto Dorian Lynskey e Peter Robinson, também se alinharam para dar há pop mainstream o chuto na bunda que alguns tem sentido que é necessariamente tarde.

Cada passagem faz pensar nos Orchestral Manoeuvres In The Dark ‘Dazzle Ships’ com freqüência cada vez maior, cada vez maravilhado com a forma como, simultaneamente, um album tão gloriosamente, assumidamente batshit já fez top five desde o seu lançamento em 1983. E, em como continua a soar tão surpreendente e diferente quando atinge o seu 30 º aniversário.

Após uma pausa de dez anos, os Orchestral Manouevers In The Dark (OMD) reuniram a sua formação original, primeiro para uma série de concertos, acabando depois por editar o álbum History of Modern em setembro de 2010, representando este o primeiro com a participação de Andy McKlusky e Paul Humphries (os pilares de sempre da banda) desde The Pacific Age, de 1986. Agora o grupo prepara-se para editar aquele que é o seu12º álbum de originais, o segundo após a reunião. Com o título English Electric, tem lançamento agendado para 9 de abril através da BMG.

Naturais de Liverpool – tendo curiosamente lançado o seu single de estreia em 1979 através da mítica Factory Records, uma editora de Manchester – os OMD foram um dos nomes de proa da primeira geração pop eletrónica britânica que emergiu entre várias cidades do país em finais da década de 70 revelando então nomes como os Human League, Cabaret Voltaire, The Normal ou Gary Numan e, pouco depois, os Depeche Mode, Soft Cell ou Heaven 17.
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Com três registos já sob o seu cinto, os OMD já haviam se estabelecido como uma das luzes orientadoras do synth-pop britânico na época do seu lançamento, embora com uma ingenuidade desarmante e natureza com personalidade quente em desacordo com a imagem elegante e chique cultivada por gente como Human League e Depeche Mode. Liderados pelo perpetuamente efervescente Andy McCluskey, fundiram uma pop inata com peculiares temas líricos criando faixas que celebram caixas de telefone (“Red Frame White Light”), o bombardeamentos WW2 americano sobre o Japão (‘Enola Gay’), refinarias de petróleo (‘Stanlow’), Republicas do Mar do Norte (“Sealand”) e Joan of Arc (erm, “Joan Of Arc ‘,’Maid Of Orleans’) Bunker Soldiers, Electricity, Souvenir, Georgia ou a citada Joan of Arc (Maid of Orleans) eram conhecidas e trauteadas por todos.

‘Wilful’pode ter sido o melhor adjetivo. Levando o nome de uma pintura de Edward Wadsworth que Peter Saville tinha tomado um interesse em (deslumbrar navios encouraçados WW1 sendo pintadas em desarticulados padrões angulares numa tentativa de confundir o inimigo quanto ao seu tamanho e distância), o registo final teve as expectativas usuais numa presença estabelecida nos tradicionais mainstream charts, e jogou-os para fora da janela. O que eles apresentaram por sua vez há Virgin, e ao público, foi um disco onde as faixas pares (e por algum motivo faixa nove) foram canções pop no sentido aceite da palavra, enquanto as faixas ímpares eram um miscelânea de colagens de som e peças de humor, por McCluskey e auxiliado pelo companheiro de banda Paul Humphreys que recentemente comprou um Emulator sampling que começou a empinar cheio de todo o tipo de samplers do mundo da TV, rádio, e até mesmo de brinquedos.

A abertura curiosamente triste de ‘Rádio Prague “, é pouco mais do que uma reprodução da antiga estação soviética chamada sinal – há um sentimento inato que se está ouvindo algo imprevisível e diferente. Dos não sons-, há o staccato, golpeando “This Is Helena ‘ bizarra sobreposição multi-lingual de relógios falando ” Time Zones ” título francamente perturbador, projetado para oferecer uma representação sonora de dois navios a engajar-se numa batalha.

Como um pedaço estranho de arquitetura modernista, é uma coleção de estranhas, polígonos irregulares que se juntam para formar uma massa coesa no último momento possível. McCluskey próprio admitiu, “que inicialmente pensei que não iamos ficar juntos, isto vai ser uma verdadeira mixórdia.No entanto, esta barragem incessante de estranheza que de certa forma é um dos mais fortes ternos do registo. Em cenário gráfico caracterizado por acusações de ser “o novo bege” ou “atravessando os movimentos”, “Dazzle Ships” inerente imprevisível, induz exclamações de” o que está acontecendo agora? ‘ significa que nunca arrisca seguindo para o fundo ou tornar-se a música de fundo.1554071398_b05d8f17e9_o

Outro grande da época; The Clash! Sandinista ‘ 1981 (Duas horas e meia, 36 faixas, seis lados de vinil), seguiu até ao top-10 ‘London Calling’ e mancou para o número 19 – a pior posição no top para um album de estúdio. Da última reedição em 2008, de ‘Architecture And Morality’ vendeu mais de três milhões, enquanto ‘Dazzle Ships’ vendeu 300.000. No mercado de hoje é um número impressionante, mas ainda assim representa uma perda de 90% da base de fãs.

Saint Etienne Bob Stanley argumentou que “Dazzle Ships ‘ juntamente com ABC ‘Beauty Stab’ e Dexys Midnight Runners ‘Don’t Stand Me Down’, foram vítimas do crescente conservadorismo nos tops (uma visão que coincide com a de Symon Reynolds). Eles queriam glamour, de uma forma Seaside Special. Duran Duran tiveram o seu primeiro n º 1 em 1983. Paul Young, Wham! e Howard Jones – consideravelmente mais flexíveis e previsíveis do que os OMD ou ABC – eram as novas estrelas do ano “.

Isso não quer dizer que Dazzle Ships ‘- ahem – afundou a carreira dos OMD. Longe disso, embora até mesmo a admissão de McCluskey reinando no seu lado experimental um pouco. Eles ainda gravaram canções para um filme de John Hughes e tiveram uma carreira de sucesso nos Estados Unidos durante a metade dos anos 1980. Talvez mais importante, “Dazzle Ships ‘em si continuou a intrigar e a inspirar bem depois da sua data de lançamento.

Durante o anual-se-cansativo post mortem do estado da música de guitarras, um dos argumentos mais pertinentes apresentados foi a necessidade de ter personagens na vanguarda no cenário musical tais como o seu “Jarvis” por exemplo, independentemente da escolha da instrumentação. Se você quer ter essa idéia e correr uma milha com ele, então “Dazzle Ships ‘é o registo para você. Pode não lhes ter trazido o sucesso que tinham imaginado, mas como McCluskey admitiu, ao longo do tempo, ganhou-lhes um certo respeito.

“O álbum que quase matou a nossa carreira parece ter se tornado um trabalho de gênio disfuncional”.

Dazzle Ships by OMD released in 1983, sleeve designed by Peter Saville. Saville viu uma pintura numa exposição que chamou a sua atenção. Foi um trabalho de 1919 pelo pintor inglês, Edward Wadsworth, Dazzle Ships in Drydock at Liverpool.As impressões e a pintura de Wadsworth inspirou o projeto de Peter Saville para a capa álbum dos OMD Dazzle Ships.1554072394_989585eb9b_o

Wadsworth, um pintor que tinha estado na Marinha Real na Primeira Guerra Mundial, foi contratado pelo governo britânico para projetar uma camuflagem para os seus barcos.

Edward Wadsworth, foi um dos artistas encarregado de aplicar os desenhos criados por Wilkinson e da sua equipa na Royal Navy Reserves que estava ligado a uma patrulha de submarinos. Wilkinson foi surpreendido pela taxa de sucesso do alemão U-Boats, e perguntou como poderia mudar isso. Ele ajudou uma maneira de bater o esforço de guerra através da sua pintura. Um barco não se pode esconder no mar a partir de um submarino, mas Wilkinson teve a idéia de o tornar mais difícil para os submarinos e fez um ataque bem-sucedido, usando tinta. A pintura de camuflagem não era para torná-lo e misturar-se no mar, mas para tornar mais difícil aos submarinos julgar a distância para o navio, portanto, tornando mais difícil quando deviam disparar os seus torpedos. Abriu a porta para os padrões da camuflagem moderna.

A banda histórica da primeira geração pop eletrónica, os OMD editam o álbum ‘English Electric’ em abril. O regresso anunciado para 2013 dos OMD abriu com o aperitivo single de apresentação Atomic Ranch – faz lembrar o tom algo experimental de Dazzle Ships, 1983.